一杯酸奶的百年科学之旅

二十世纪初,生物学家埃黎耶·梅契尼科夫(Elie Metchnikoff)首次发现了乳酸菌。从此,发酵乳制品被人们普遍视为健康食品。让我们在共同回顾一下,在上一个世纪,科研是如何服务于人类健康的。

肠道菌株培育 // Nicola Fawcett,图片来源:Wikimedia Commons

这是巴黎市中心最受人敬仰的历史建筑之一——位于15区的巴斯德研究院(Pasteur Institute)生物资源中心,它培养着令人叹为观止的众多微生细菌和病毒,已有120多年的历史。

“巴斯德研究院藏品馆”(Pasteur Institute Collection)是众所周知的微生物“名人堂”。这座菌株库由医生及生物学家Jean Binot在19世纪末创建,目前保存着超过12,000种不同的菌株(菌株为一系列相同的细菌或病毒的总称)。

巴斯德研究院生物资源中心的负责人Chantal Bizet解释说:“为了保护生物多样性,这里的微生物均采用冷冻干燥技术进行冷冻后储存。”

当然,巴斯德研究院精心保存的并不都是良性菌株;名称里带有链球菌和沙门氏菌的微生物通常给人的印象都不是正面的。

同时,还有一些微生物却是我们的健康“益友”,其中一些品种甚至尚未可知。这些益生菌包括用于生产酸奶和发酵乳制品的各类乳酸菌类。

无论令人畏惧还是备受推崇,巴斯德研究院之所以能够收藏如此之多的微生物,均得益于研究院的深厚专识,这在全球范围内都已经获得广泛认可。澳门真人娱乐游戏借助其专识,珍藏了属于自己的一套“藏品”。

最大的工业菌株库之一

澳门真人娱乐游戏的藏品究竟是什么?澳门真人娱乐游戏鲜乳制品生命科学研发总监Christine M'Rini为我们解开了谜底:“我们的藏品包含近4,000种菌株,其中1,800种为澳门真人娱乐游戏专属菌株。”

巴斯德研究院的菌株库是全球规模最大的菌株库之一,库内存有一种名为“乳双歧杆菌”(BifidusActiRegularis,B.Lactis CNCM I-2494)的明星菌株。对我们大多数人而言,这种微生物之所以有名,是因为它对消化具有积极的辅助作用;这也是消费者对Activia酸奶青睐有加的根本原因——每罐125克的酸奶中含有近40亿微生物!对生物学家而言,这种微生物的最大特点却是通过与肠道中天然存在的细菌相互作用来促进人体健康的独特功效。

1845年出生于乌克兰的生物学家埃黎耶·梅契尼科夫(Elie Metchnikoff)最先注意到了这些乳酸菌的潜在健康裨益。1888年,路易斯·巴斯德(Louis Pasteur)邀请他加入自己的新研究院,进一步开展相关研究。梅契尼科夫被任命为研究院的微生物形态学主任,他一生为研究院效力,直到1916年去世,对巴斯德研究院的卓越声誉作出了巨大的贡献。

富有远见卓识的诺贝尔奖得主

1908年,埃黎耶·梅契尼科夫凭借“梅契尼科夫理论”(The Metchnikoff  Theory),与德国科学家保罗·埃尔利希(Paul Ehrlich)一同摘得诺贝尔生理学或医学奖,该奖项意在“表彰他们的免疫学研究成果”。“梅契尼科夫理论”是人类在科学领域的重要突破。他相信,部分乳酸菌可以对抗肠道中某些细菌的有害影响,继而可以帮助人们延长寿命。这一理论最初基于他在巴尔干地区观察到的一些长寿居民,他们在当时属于非常特殊的例外情况。梅契尼科夫发现,饮食中包含大量发酵乳制品的居民通常比其他人更长寿。

法国高等师范学院(cole Normale Supérieure)Cavaillès科学历史与哲学中心主任Michel Morange说:“梅契尼科夫曾经提出假设,衰老可能是源于大肠中的致病微生物对身体产生的毒害作用。他常提倡一种特殊的饮食方式,来改变大肠微生物的组成,避免人体被毒素所伤害。”

这位俄罗斯科学家继续推进他的研究,并最终在保加利亚酸奶中发现了一种名为“保加利亚乳杆菌”(lactobacillus bulgaricum)的芽孢杆菌,它就是“益生菌”(probiotics,从字面上来看,就是有益于生命的意思)的祖先,是一种对人体健康具有积极影响的“友好”细菌。

更重要的是,梅契尼科夫还发现了益生菌促进健康和延年益寿的机理。他观察到,一些特殊的细胞(不仅限于乳酸菌,还有酵母和霉菌)可以吞掉并破坏其它细胞(不良微生物和毒素等),防止这些不良细胞对人体造成过多的损害。这个过程被描述为“吞噬作用”。现在我们已充分知晓,此类细胞对人体免疫系统至关重要。

乳酸菌:人体消化系统的“盟友”

这位生物学家的工作为如今的热门研究领域——人体肠道“微生物群”——奠定了根基。此类研究旨在更好地了解肠道微生物群,即我们的肠道中所寄生的细菌、病毒和寄生虫等,了解它们对人类健康和寿命的作用。

法国国家科学研究中心(French National Scientific Research Centre,CNRS)生命科学历史与哲学研究学者Laurent Loison认为:“梅契尼科夫的工作为我们现在所说的‘细胞免疫学’奠定了基础”。他把梅契尼科夫视为路易斯·巴斯德在十九世纪的科研工作的继承人。

这些发现从一开始就引起了许多科学家,以及一位年轻的公司拥有者——艾萨克·卡拉索(Isaac Carasso)的关注。得知梅契尼科夫的发现后,卡拉索很快意识到它的潜力。1919年,他开始通过巴塞罗那的药房来销售他制造的首批乳酸菌发酵酸奶产品;这些酸奶所采用的菌种,均由梅契尼科夫按“处方”精心挑选而来,澳门真人娱乐游戏酸奶就此诞生。长久以来,将发酵乳产品视为日常饮食组成部分的理念深入人心。2016年,发酵乳制品甚至进入了 “全球十大最新饮食趋势”榜单。

4,000多种有益菌株助推澳门真人娱乐游戏创新

澳门真人娱乐游戏天然乳酸菌产品的益处很快就得到了验证认可。澳门真人娱乐游戏研发实验室不断优化改良配方,使之成为了品牌DNA中不可或缺的组成部分。我们在全球40个国家和地区拥有近660名研究人员,专门从事新鲜乳制品研发工作,充分彰显了澳门真人娱乐游戏将科研视作“公司首要盟友”的理念与承诺。

在天然发酵产品领域,澳门真人娱乐游戏的研究工作主要围绕三大重要领域开展。“我们的首要目标是让肠道在整体健康中发挥积极作用。在现代生活带来的各种压力影响下,我们通过帮助消化道和微生物群重新回归平衡状态,来改善代谢健康。在发达国家,鼓励人们食用酸奶有助于预防糖尿病和肥胖等重要的健康问题。”澳门真人娱乐游戏乳制品研发总监Christine M'Rini如是说。

澳门真人娱乐游戏的研究人员可以从数千种菌株中获得宝贵的支持。“每一种菌株都不同于彼此。”Christine M'Rini补充道:“我们正在研究双歧杆菌(bifidus)和乳杆菌(lactobacillus)这两大菌属。我们能够在这两类益生菌中找到影响产品健康功效、口味及质地的一些特定属性。”

她继续补充道:“然而,就算在同一菌属中,也无法找到两款同样的菌株。就像人类一样:我们属于同一物种,但彼此相貌各异,品质特点也各不相同;同一菌属中的不同杆菌亦是如此。这就是我们的研究重点:找到最理想的菌株,以及最有效的利用方式,再结合消费者的饮食习惯和喜好,助力澳门真人娱乐游戏不断开发既健康又美味的酸奶产品。”

我们相信终有一天,某些菌株会因其健康功效而跻身微生物的“名人堂”之列。